Mi hanno prescritto degli antibiotici – cosa devo sapere?

I batteri possono sviluppare una resistenza in seguito ad un trattamento con antibiotici. Per questa ragione è molto importante utilizzarli correttamente seguendo alla lettera le indicazioni del proprio medico. Inoltre, il corretto utilizzo permette di evitare potenziali ricadute nella malattia.

Se avete dei dubbi o se non sapete come assumere gli antibiotici, o se avete dimenticato di prenderne una dose, contattate il vostro medico o il vostro farmacista.   

Alla fine del trattamento occorre riconsegnare in farmacia le dosi rimaste.

Utilizzare antibiotici correttamente

Come agiscono gli antibiotici?

Gli antibiotici sono dei medicinali (ottenibili solo su prescrizione medica) che uccidono i batteri oppure ne impediscono la crescita. Non hanno alcun effetto su infezioni provocate da virus (p.es. influenza, raffreddore, gastroenterite), funghi (p.es. micosi) o parassiti (p.es. malaria).   

Gli antibiotici vengono prescritti per il trattamento di infezioni o infiammazioni batteriche che:

  • rischiano di sviluppare complicazioni,
  • non potrebberoguarire senza trattamento (o tarderebbero a guarire),
  • potrebberocontagiare altre persone.  

Gli antibiotici possono essere prescritti in caso di infezione confermata (da esami di laboratorio o da test diagnostici effettuati dal medico), in caso di infezione sospettata (a causa dei sintomi del paziente) o anche solo a titolo preventivo, per esempio, a seguito di un’operazione chirurgica, oppure in caso di stretto contatto con una persona affetta da meningite da meningococco (profilassi  post-espositiva).  

Non tutte le infezioni batteriche necessitano di un trattamento antibiotico. Alcune cistiti e otiti, ad esempio, possono essere debellate dalle difese naturali del nostro corpo. Nel trattamento delle bronchiti, gli antibiotici sono indicati unicamente in presenza di una malattia polmonare cronica.  

I batteri sono in grado di provocare infezioni di diverso tipo. Gli antibiotici sono quindi divisi in «classi» a seconda dell’infezione che possono curare. Esistono attualmente più di dieci classi e tutte agiscono bloccando la produzione da parte dei batteri di alcune sostanze essenziali per la loro sopravvivenza (parete cellulare, proteine o DNA), senza avere effetto sul funzionamento delle cellule umane.

Che cosa bisogna tenere presente quando si assumono degli antibiotici?

Non tutti i batteri generano delle malattie. Il corpo umano è ricoperto e abitato da migliaia di specie differenti di batteri che collaborano o sono in competizione tra di loro. È quel che chiamiamo il «microbiota umano», di cui la flora intestinale è la componente più conosciuta. L’equilibrio del microbiota è indispensabile per il buon funzionamento dell’organismo. I trattamenti batterici possono perturbare questo equilibrio eliminando o diminuendo la presenza dei batteri “utili”, come quelli che ci aiutano nella digestione, nella produzione di agenti antinfiammatori o nel mantenimento della funzione protettiva della pelle e delle mucose. L’impatto a lungo  termine del consumo di antibiotici è poco studiato. Si sa però che, dopo un trattamento con antibiotici, la flora intestinale o della pelle può aver bisogno di 3-6 mesi per ritornare alla normalità.

Gli antibiotici possono produrre degli effetti secondari, tra i quali i più frequenti sono i disturbi del sistema digestivo, la diarrea, la nausea, l’arrossamento della pelle o il malfunzionamento dei reni. Gli effetti, così come la loro intensità, possono variare molto da una persona all’altra. Dipendono inoltre dalla classe di antibiotico usata, da eventuali medicinali presi in contemporanea e dal consumo di alcol. Uno studio condotto negli ospedali statunitensi ha mostrato che il 20% delle consultazioni pediatriche al pronto soccorso è dovuto ad effetti secondari degli antibiotici.

Ulteriori informazioni

Strategia contro le resistenze agli antibiotici nell’essere umano

Quando serve, quanto serve – L’efficacia degli antibiotici come medicamenti salvavita va preservata a lungo termine.

Malattie infettive: cifre

Numero di casi di malattie infettive osservati in Svizzera e il Principato del Liechtenstein, aggiornati settimanalmente.

Ultima modifica 31.08.2018

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