Légionellose (maladie du légionnaire)

La légionellose est une maladie respiratoire causée par des bactéries présentes naturellement dans l’eau. L’infection se produit par l’inhalation de gouttelettes contaminées. Les mesures préventives visent à empêcher la prolifération de ces bactéries.

Agent infectieux et transmission

La légionellose, appelée également maladie du légionnaire, est une infec-tion sévère des poumons provoquée par certaines bactéries du genre Legionella. Ces dernières sont naturellement présentes dans presque tous les milieux aqueux et humides et prolifèrent particulièrement bien dans les sys-tèmes hydriques dans lesquels l'eau n'est pas constamment renouvelée – voire stagne  – et dont la température oscille entre 25 °C et 45 °C (conduites d'eau sanitaire, robinets et pommeaux de douches, bains à remous, installations de traitement d'air, etc.). L'infection se produit par l'inhalation de gouttelettes d'eau contaminée avec certains types de Legionella (aérosols). La transmission de personne à personne, si elle semble possible, est extrêmement rare.  

Tableau clinique

Les premiers symptômes de la légionellose apparaissent 2-10 jours après l'infection et comprennent de la fièvre, de la toux, des douleurs musculaires, des maux de tête et une perte de l'appétit. La maladie peut se manifester sous forme d'une pneumonie à évolution plus ou moins sévère, qui peut être mortelle. En moyenne, 5% à 10% des malades décèdent, malgré un traitement antibiotique.

Répartition géographique et fréquence

Des cas de légionellose sont diagnostiqués dans le monde entier. En Suisse, environ 400 cas sont déclarés chaque année à l'Office fédéral de la santé publique.

Prévention

Les personnes tabagiques ou dont les défenses immunitaires sont dimi-nuées sont plus sensibles à l'infection par Legionella. En ce qui concerne les mesures préventives dans la gestion de l'eau sanitaire, la meilleure méthode pour prévenir la prolifération de Legionella dans le réseau d'eau chaude est de garantir une température d'au moins 60 °C à la sortie du réservoir et 55 °C dans le réseau de distribution. En outre, la température de l'eau froide doit rester au-dessous de 20 °C. Pour toutes les autres installations (climatisation, bains à remous, humidificateurs, etc.), se référer aux recommandations des sociétés faîtières ou du fabricant.

Chiffres sur la légionellose

Nombre de cas hebdomadaires

Base: système de déclaration obligatoire

Dernière modification 13.12.2016

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