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Haemophilus influenzae

Erreger und Übertragung

Haemophilus influenzae ist ein Bakterium, das trotz seines Namens nichts mit dem Influenzavirus (Erreger der Grippe) gemein hat. Sieben verschiedene Serotypen sind bekannt (Serotypen a-f und nicht typisierbar). Haemophilus influenzae existiert im Nasen-Rachen-Raum vieler Menschen, meist ohne dass diese erkranken - es kann jedoch auch schwere Erkrankungen verursachen.

Die Ansteckung von Mensch zu Mensch erfolgt durch Tröpfcheninfektion, z. B. beim Niesen, Sprechen und Husten. Sowohl gesunde Träger wie auch erkrankte Personen können Haemophilus influenzae übertragen.

Erkrankung und Krankheitsbild

Zur Erkrankung kann es kommen, wenn die Immunabwehr noch nicht vollständig ausgebildet oder vermindert ist, etwa bei Kindern unter 5 Jahren, bei älteren Personen und bei anderen Menschen mit einer Immunschwäche.

Haemophilus influenzae kann verschiedene, leichte bis schwere Erkrankungen verursachen. Dazu gehören Mittelohrentzündung (Otitis media), Nasennebenhöhlenentzündung (Sinusitis), Lungenentzündung (Pneumonie), Kehldeckelentzündung (Epiglottitis), Hirnhautentzündung (Meningitis) und Blutvergiftung (Sepsis).

Bei Säuglingen und Kleinkindern ist insbesondere Haemophilus influenzae Serotyp b eine der häufigsten Ursachen für akute Entzündungen des Kehldeckels (mit Erstickungsgefahr) und eitrige Hirn­hautentzündungen. Die Erkrankung kann trotz Anwendung wirksamer Antibiotika zu bleibenden Schäden wie Hörverlust oder geistiger und körperlicher Behinderung führen oder tödlich enden.

Verbreitung und Häufigkeit

Haemophilus influenzae-Erkrankungen kommen weltweit vor.

Vor der Einführung der Impfung gegen Haemophilus influenzae Typ b 1990 kam es in der Schweiz jährlich zu etwa 200 schweren Krankheitsfällen, von denen rund 150 bei Kindern unter 5 Jahren auftraten. Heute erkranken jährlich nur noch gegen 10 Kinder unter 5 Jahren, die meist nicht oder unzureichend geimpft sind.

Vorbeugung

Um Säuglinge zu schützen, müssen sie so früh wie möglich geimpft werden. Die Impfung gegen Haemophilus influenzae Serotyp b (kombinierte Impfung gegen Diphterie, Starrkrampf, Keuchhusten, Kinderlähmung und Haemophilus influenzae b) ist für alle Kinder im Alter von 2, 4, 6 und 15 bis 24 Monaten empfohlen. Ab dem Alter von 5 Jahren ist die Impfung gegen Haemophilus influenzae nicht mehr nötig.

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Zuletzt aktualisiert am: 03.05.2013

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